Orígenes y descubrimiento del Pelargonium sidoides


El Pelargonium sidoides es una planta de la familia de los geráneos, que desde hace siglos viene utilizándose en la medicina tradicional. Fue en el S. XVIII cuando  Charles-Louis L’Heritier de Brutelle lo mencionó por primera vez, en su obra “Geranología” 20.

Original del sur de África, fue durante la época de la colonización del sur de este continente, cuando los colonos realizaron un primer contacto con la planta y con su uso medicinal 21, 22. Las primeras pruebas con raíz de Pelargonium dieron resultados positivos para su consumo tratando infecciones respiratorias, dolor de pecho y la cicatrización de heridas 23.

Dos siglos más tarde, el inglés Mayor Stevens se curó de tuberculosis con un tratamiento a base de esta planta, lo que le llevó a comercializarlo al volver a Inglaterra bajo el nombre de “Steven’s Consumption Cure” 24-26.

En 1920, el exmisionero Dr. Adrien Sechehaye probó el remedio en un estudio con 800 pacientes, y lo prolongó durante nueve años. Los resultados de éste fueron satisfactorios y en 1930 fueron publicados, lo que acabó llevando al uso de esta planta como medicamento contra la tuberculosis 25.

El uso medicinal del Pelargonium en el campo de tratamiento como medicamento contra la tuberculosis se prolongó durante varias décadas, hasta su sustitución por medicamentos modernos y sintéticos. Cuando se realizó un análisis detallado sobre los componentes en diferentes tipos de raíz de Pelargonium sidoides, se hizo evidente que el fármaco utilizado hasta el momento constaba de una mezcla de Pelargonium reniforme y Pelargonium sidoides 27-29.

A día de hoy, ambos tipos de raíz de esta planta medicinal tienen uso medicinal en varios países de Europa como Austria, Alemania y Reino Unido; con aplicación especial en el tratamiento de problemas respiratorios, infecciones del tracto respiratorio superior, y resfriados.

20. Aiton W., Hortus Kewensis, 1, London, 1789.

21. Kolodziej, H. and Schulz, V., Umckaloabo – from traditional application to modern phytodrug, Deutsche Apotheker Zeitung, Nr. 12, 2003.

22. Kolodziej, H. and Schulz, V., Von der traditionellen Anwendung zum modernen Phytotherapeutikum, Schweiz Ztschr Ganzheitsmed, Nr. 16 (1), p. 12-17, 2004.

23. Gödecke, T., Phytochemical and Pharmacological Research on Pelargonium sidoides DC, PhD Thesis, FU Berlin, 2005.

24. Bersch, H. W. and Döpp, W., Tuberkulostatische Wirkung einiger aromatischer Säuren und Cumarine in vitro, Arzneim. Forsch. Nr. 5, p. 116-120, 1955 (in German).

25. Bladt, S., “Umckaloabo”-Droge der afrikanischen Volksmedizin, Deutsche Apotheker Zeitung, Nr. 117, p. 1655-1660, 1977 (in German).

26. Kayser, O. et al., Composition of the essential oils of Pelargonium sidoides DC. and Pelargonium reniforme CURT. Flav. Fragr. J. Nr. 13, p. 209-212, 1998.

27. Kayser, O. and Koloziej, H., Highly oxygenated coumarins from Pelargonium sidoides, Plant chemistry, 1995.

28. Evaluation of different extracts from Pelargonium sidoides, University of Pretoria etd, Mativandlela, S P N, 2005.

29. Latté, K. P. et al., Unusual Coumarin Patterns of Pelargonium Species Forming the Origin of the Tra0ditional Herbal Medicine Umckaloabo, Z. Naturforsch. Nr. 55c, p. 528-533, 2000.

El extracto seco de la raíz de Pelargonium sidoides actúasobre los síntomas y la causa del resfriado.